Neuralgia del trigémino. Causas, síntomas y tratamientos
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Neuralgia trigeminal

La neuralgia del trigémino a veces se describe como el dolor más insoportable que se puede sufrir. El dolor generalmente involucra la parte inferior de la cara y la mandíbula, aunque a veces afecta el área alrededor de la nariz y por encima del ojo. Este dolor intenso, punzante y parecido a una descarga eléctrica es causado por la irritación del nervio trigémino , que envía ramas a la frente, las mejillas y la mandíbula inferior. Por lo general, se limita a un lado de la cara.

Aunque la neuralgia del trigémino no siempre puede curarse, existen tratamientos disponibles para aliviar este dolor tan invalidante. Normalmente, los medicamentos anticonvulsivos son la primera opción de tratamiento. La cirugía puede ser una opción efectiva para aquellos que no responden a los medicamentos o para aquellos que sufren graves efectos secundarios de los medicamentos.

El nervio trigémino es el quinto de 12 pares de nervios craneales presentes en la cabeza. Es el nervio responsable de proporcionar sensibilidad a la cara. Un nervio trigémino corre hacia el lado derecho de la cabeza, mientras que el otro corre hacia el lado izquierdo. Cada uno de estos nervios tiene tres ramas distintas. (“Trigeminal” deriva de la palabra latina “tria”, que significa tres, y “geminus”, que significa gemelo.) Después de que el nervio trigeminal sale del cerebro y viaja dentro del cráneo, se divide en tres ramas más pequeñas, controlando la sensibilidad a lo largo la cara:

  • La primera rama controla la sensibilidad en el ojo, párpado superior y frente de una persona.
  • La segunda rama controla la sensibilidad en el párpado inferior, la mejilla, la fosa nasal, el labio superior y la encía superior.
  • La tercera rama controla la sensibilidad en la mandíbula, el labio inferior, la encía inferior y algunos de los músculos utilizados para masticar.

Se reporta un aumento constante en el diagnostico de neuralgia del trigémino cada año. Si bien el trastorno puede ocurrir a cualquier edad, es más común en personas mayores de 50 años. Los datos señalan que la neuralgia del trigémino es más común en mujeres que en hombres. Además, existe evidencia de que el trastorno se presenta en familias, probablemente como resultado de la formación de un vaso sanguíneo heredado. La hipertensión y la esclerosis múltiple (EM) también son factores de riesgo.

Causas de la neuralgia del trigémino

El dolor asociado con la neuralgia del trigémino representa una irritación del nervio. La causa del dolor generalmente se debe al contacto entre una arteria o vena sana y el nervio trigémino en la base del cerebro. Esto ejerce presión sobre el nervio cuando ingresa al cerebro y causa que el nervio se dispare mal.

Otras causas de la neuralgia del trigémino incluyen la presión de un tumor en el nervio o que daña las vainas de mielina . 

Síntomas de la neuralgia del trigémino

La mayoría de los pacientes informan que su dolor comienza de forma espontánea y aparentemente de la nada. Otros pacientes dicen que su dolor se debe a un accidente automovilístico, un golpe en la cara o una cirugía dental . La mayoría de los médicos y dentistas no creen que se pueda producir una neuralgia del trigémino por extracción dental. En estos casos, es más probable que el trastorno ya se estuviera desarrollando, y el trabajo dental provocó que los síntomas iniciales se desencadenaran por coincidencia.

El dolor a menudo se experimenta primero a lo largo de la mandíbula superior o inferior, por lo que muchos pacientes asumen que tienen un absceso dental . Algunos pacientes acuden a sus dentistas y en realidad se les realiza un tratamiento odontológico, lo que inevitablemente no trae alivio. Cuando el dolor persiste, los pacientes se dan cuenta de que el problema no está relacionado con el dentista.

El dolor de la neuralgia del trigémino se define como Tipo I (a veces también conocido como “clásico”) o Tipo II (también puede llamarse ” atípico “) . Con el dolor clásico, hay períodos definidos de remisión . El dolor es intensamente agudo, palpitante y similar a un shock y generalmente se desencadena al tocar un área de la piel o por actividades específicas. El  dolor tipo II a menudo se presenta como una sensación constante de ardor que afecta a un área más extendida de la cara. Con la neuralgia del trigémino atípica, es posible que no haya un período de remisión y los síntomas generalmente son más difíciles de tratar.

La neuralgia del trigémino tiende a cursar en ciclos. Los pacientes a menudo sufren largos períodos de ataques frecuentes seguidos de semanas, meses o incluso años de poco o ningún dolor. Sin embargo, el patrón habitual es que los ataques se intensifiquen con el tiempo con períodos más cortos sin dolor. Algunos pacientes sufren menos de un ataque al día, mientras que otros experimentan una docena o más cada hora. El dolor generalmente comienza con una sensación de descargas eléctricas que culmina en un dolor punzante insoportable en menos de 20 segundos. El dolor a menudo deja a los pacientes con contracciones faciales incontrolables , razón por la cual el trastorno también se conoce como tic doloroso.

Los ataques de neuralgia del trigémino se pueden desencadenar por las siguientes causas:

  • Tocando la piel ligeramente
  • Lavado de la zona
  • Afeitado
  • Lavado de dientes
  • Sonarse la nariz
  • Beber bebidas calientes o frías
  • Con una brisa ligera
  • Aplicando maquillaje
  • Al sonreir
  • O simplemente hablando

Los síntomas  de la neuralgia del trigémino son comunes en otros trastornos del dolor. La sobrecarga del músculo temporal y del masetero implica dolor de mejillas y sensibilidad dental, así como dolores de cabeza y dolor de cuello y hombros. Esta condición se denomina “mímica de la migraña” porque sus síntomas son similares a los de una migraña . El síndrome de Ernest es una lesión del ligamento estilomandibular , que conecta la base del cráneo con la mandíbula inferior, produciendo dolor en áreas de la cara, la cabeza y el cuello. La neuralgia occipital implica dolor en la parte frontal y posterior de la cabeza que a veces se extiende hacia la región facial.

La resonancia magnética (IRM) puede detectar si un tumor irrita el nervio trigémino. Sin embargo, a menos que la causa sea un tumor, las imágenes del cerebro rara vez revelarán la razón precisa por la que el nervio se irrita. El vaso junto a la raíz nerviosa es difícil de ver incluso en una resonancia magnética de alta calidad. Las pruebas pueden ayudar a descartar otras causas de trastornos faciales. La neuralgia del trigémino generalmente se diagnostica según la descripción de los síntomas proporcionados por el paciente.

Hay varias formas efectivas de aliviar el dolor, incluida una variedad de medicamentos.

  • La carbamazepina , un medicamento anticonvulsivo, es el medicamento más común que los médicos usan para tratar la neuralgia del trigémino. En las primeras etapas de la enfermedad, la carbamazepina controla el dolor en la mayoría de las personas. Cuando un paciente no muestra alivio con este medicamento, un médico tiene motivos para dudar de la presencia de neuralgia del trigémino. Sin embargo, la efectividad de la carbamazepina disminuye con el tiempo. Los posibles efectos secundarios incluyen mareos , visión doble,somnolencia y náuseas .
  • El baclofeno es un relajante muscular . Su efectividad puede aumentar cuando se usa con carbamazepina o sinergina. Los posibles efectos secundarios incluyen confusión, depresión y somnolencia.
  • La fenitoína , un medicamento anticonvulsivo, fue el primer medicamento utilizado para tratar la neuralgia del trigémino. Los posibles efectos secundarios incluyen sobrecrecimiento de las encías, alteraciones del equilibrio y somnolencia.
  • La oxcarbazepina , un medicamento más nuevo, se ha utilizado más recientemente como la primera línea de tratamiento. Está relacionada estructuralmente con la carbamazepina y puede ser de primera elección porque generalmente tiene menos efectos secundarios. Los posibles efectos secundarios incluyen mareos y visión doble.

Otros medicamentos incluyen gabapentina, clonazepam, valproato de sodio, lamotrigina y topiramato .

Hay otros inconvenientes de estos medicamentos, además de los efectos secundarios. Algunos pacientes pueden necesitar dosis relativamente altas para aliviar el dolor, y los efectos secundarios pueden ser más pronunciados con dosis más altas. Los medicamentos anticonvulsivos pueden perder su eficacia con el tiempo. 

Algunos pacientes pueden necesitar una dosis más alta para reducir el dolor o un segundo anticonvulsivo, que puede provocar reacciones adversas a los medicamentos. Muchos de estos fármacos pueden tener un efecto tóxico en algunos pacientes, particularmente las personas con una historia de depresión de la médula ósea y el riñón y toxicidad en el hígado. Estos pacientes deben tener su sangre controlada para garantizar su seguridad.

Si los medicamentos indicados muestran ser ineficaces en el tratamiento de la neuralgia del trigémino, existen varios procedimientos quirúrgicos que pueden ayudar a controlar el dolor. El tratamiento quirúrgico se divide en dos categorías: 

  • 1) Cirugía craneal abierta
  • 2) Procedimientos de lesión. 

En general, la cirugía abierta se realiza para los pacientes que tienen presión sobre el nervio trigémino de un vaso sanguíneo cercano, que puede ser diagnosticado con imágenes del cerebro, como una RM especial. Se piensa que esta cirugía elimina el problema subyacente que causa la neuralgia del trigémino y, por lo tanto, a menudo es el tratamiento de elección para la mayoría de los pacientes. 

En contraste, los procedimientos de lesión incluyen intervenciones que dañan el nervio trigémino a propósito, a fin de evitar que el nervio siga emitiendo dolor en la cara. Los efectos de las lesiones son a menudo de corta duración, duran de meses a años y producen entumecimiento en la cara. Los procedimientos de lesión a menudo se consideran para los pacientes que tienen dolor recurrente después de una cirugía abierta, 

La descompresión microvascular implica la exposición microquirúrgica de la raíz del nervio trigémino, la identificación de un vaso sanguíneo que puede estar comprimiendo el nervio y un movimiento suave del vaso sanguíneo lejos del punto de compresión. La descompresión puede reducir la sensibilidad y permitir que el nervio trigémino se recupere y vuelva a una condición más normal y sin dolor. 

Si bien generalmente esta es la cirugía más efectiva, también es la más invasiva, ya que requiere abrir el cráneo a través de una craneotomía . Existe un pequeño riesgo de disminución de la audición , debilidad facial, entumecimiento facial, visión doble ,accidente cerebrovascular o la muerte. Sin embargo, el riesgo de entumecimiento facial es menos probable con los procedimientos que implican dañar el nervio trigémino.

  • La rizotomía estereotáctica percutánea trata la neuralgia del trigémino mediante el uso de electrocoagulación (calor). Puede aliviar el dolor de los nervios destruyendo la parte del nervio que causa el dolor y suprimiendo la señal de dolor al cerebro. El cirujano pasa una aguja hueca a través de la mejilla hacia el nervio trigémino. Una corriente de calentamiento, que pasa a través de un electrodo destruye algunas de las fibras nerviosas.
  • La rizotomía percutánea de glicerol utiliza glicerol inyectado a través de una aguja en el área donde el nervio se divide en tres ramas principales. El objetivo es dañar el nervio selectivamente para interferir con la transmisión de las señales de dolor al cerebro.
  • La compresión percutánea con balón utiliza una aguja que se pasa a través de la mejilla hasta el nervio trigémino. El neurocirujano coloca un globo en el nervio trigémino a través de un catéter . El globo se infla donde las fibras producen dolor. El globo comprime el nervio, dañando las fibras que causan dolor. Después de varios minutos, se retiran el balón y el catéter.
  • La radiocirugía estereotáctica proporciona una dosis única altamente concentrada de radiación ionizante a un punto pequeño y preciso en la raíz del nervio trigémino. Este tratamiento no es invasivo y evita muchos de los riesgos y complicaciones de la cirugía abierta y otros tratamientos. Durante un período de tiempo y como resultado de la exposición a la radiación, la formación lenta de una lesión en el nervio interrumpe la transmisión de las señales de dolor al cerebro.

En general, los beneficios de la cirugía o las técnicas de lesión siempre deben sopesarse cuidadosamente en función de sus riesgos. Aunque un gran porcentaje de pacientes con neuralgia del trigémino reportan alivio del dolor después de los procedimientos, no hay garantía de que ayuden a cada individuo.

A veces, los procedimientos de lesión pueden provocar una lesión excesiva en el nervio trigémino, de modo que el nervio no se recupera y la cara se adormece permanentemente con un tipo de dolor diferente, más difícil de tratar, llamado dolor de desaferenciación. En estas situaciones, se puede realizar otro procedimiento quirúrgico, que incluye la colocación de uno o más electrodos debajo del cráneo sobre la cubierta del cerebro, o algunas veces directamente sobre el cerebro, para administrar la estimulación eléctrica a la parte del cerebro responsable de la sensibilidad de la cara. Este procedimiento se llama estimulación de la corteza motora; Puede ser muy eficaz en algunos pacientes, y menos en otros. Dado que esta condición es tan rara, la estimulación de la corteza motora no está aprobada por algunos organismos, por lo que el procedimiento se considera fuera de los servicios habituales.

Cómo prepararse para una cita de neurocirugía

1) Escriba sus síntomas. Esto debe incluir: Cómo siente su dolor (por ejemplo, si es agudo, punzante, ardor u otro), dónde se encuentra exactamente su dolor (mandíbula inferior, mejilla, ojo / frente), ¿está acompañado por otros Síntomas (dolor de cabeza, entumecimiento, espasmos faciales), duración del dolor (semanas, meses, años), intervalos sin dolor (período más prolongado sin dolor o entre episodios), gravedad del dolor (0 = sin dolor, 10 = máximo dolor)

-Tenga en cuenta cualquier desencadenante de dolor (por ejemplo, cepillarse los dientes, tocarse la cara, aire frío)

-Hacer una lista de medicamentos (medicamentos anteriores, si funcionaron, si hubo efectos secundarios), medicamentos actuales (duración y dosis)

-Escribir preguntas o dudas con antelación a la consulta.

Como hemos podido comprobar la neuralgia del trigémino es un cuadro de dolor complejo y complicado que necesita el aborde de un profesional cualificado. Acuda a su médico si cree que puede tener este problema.

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